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Julián Montero, el primer pepinero en Primera

Muchos han sido los artículos que han hablado del histórico debut del Lega en Primera, de la virgen estadística de cuantos equipos visitan Butarque y del componente histórico que desprende cada jornada de Liga para el conjunto pepinero. Sin embargo, pocas veces se habla de quién fue el primer pepinero en llegar a la máxima categoría del fútbol español. Debutó en el Málaga, precisamente el rival del Leganés este domingo. El es Julián Montero Villamiel y hoy os contamos su historia.

Montero nació en Leganés en 1940 y rápido pasó a formar parte de la cantera del Real Madrid despuntando por sus condiciones para defender a los rivales. Después de varias cesiones a Rayo Vallecano y Club Atlético Osasuna, el defensa leganense hizo carrera en el C.D. Málaga, donde militó 11 temporadas de forma consecutiva siendo uno de los primeros futbolistas que pudo vivir solo dando patadas a un balón. Además, Montero consiguió extender el apelativo «pepinero» en el club de Martiricos.

A muchos les sonará Julián Montero porque desde hace más de dos décadas el Ayuntamiento de Leganés decidió dar su nombre a las instalaciones deportivas anexas a La Cubierta de Leganés. Pese a ser conocido por muchos habitantes como el «Merca», al situarse al lado del centro comercial «Mercacentro», el homenaje sigue presente para un jugador que perteneció al considerado mejor juvenil de la historia en el Club Deportivo Leganés a medios de los años ’50 del pasado siglo.

Su última temporada como profesional fue 1974/75. Montero falleció en 1986 en accidente de tráfico a la temprana edad de 46 años. El pinchazo de una rueda de un camión provocó la muerte del futbolista y su mujer tras verse sorprendidos por la invasión del carril contrario en un tramo de la Nacional IV, a la altura de Jaén. El infortunio del camión también se llevó la vida del conductor de otro vehículo.

En la actualidad, el Club Deportivo Leganés no tiene jugadores en su plantilla que hayan nacido en Leganés, pero sí hay dos futbolistas pepineros -nacidos en el Severo Ochoa- que militan en la Liga Santander. Es el caso de Dani Carvajal, jugador del Real Madrid, y de Carlos Vigaray, del Deportivo Alavés. y antes en la cantera y el primer equipo del Getafe hasta la temporada 2015/16.